Pocket Cast, la mejor aplicación para podcast, ahora es gratis

Logo de Pocket Cast

Una de las aplicaciones que no ha faltado desde hace años en mi móvil es la dedicada a escuchar podcast; esos programas al estilo radio (que no de radio) que se emitían exclusivamente por internet y que podían tratar de cualquier temática, ya fuera desde tecnología o humor hasta seriales que recordaban directamente a las «radionovelas» cambiando el medio.

A pesar de que ha costado esta plataforma de emisión cada vez tiene más éxito, hasta el punto de que hoy en día hay programas que sí se emiten por radio e incluso por televisión que cuelgan después en las plataformas de podcast los archivos de audio, con la consecuente queja de los «podcasters» sobre el intrusismo de programas que no son considerados podcast propiamente dichos y que, además, son «grandes producciones» lanzadas por grandes empresas, algo que choca frontalmente con los pequeños grupos que tradicionalmente y, a veces, individualmente, han creado ese contenido.

Por supuesto con el paso al móvil del consumo de contenidos los podcast también han dado el salto con aplicaciones que avisan de nuevos episodios y permiten tanto su reproducción en streaming como su descarga para ser escuchados en cualquier otro momento. Y, en Android, al menos para mí, la mejor aplicación desde hace años ha sido Pocket Cast, que acaba de cambiar su modelo de negocio.

La aplicación para móvil pasa a ser gratuita

Como digo PocketCast es, para mí, desde hace años, la mejor aplicación de podcast disponible para Android y a la que siempre he vuelto a pesar de probar otras grandes opciones como Player FM, Podcast Addict, Castbox, AntennaPod, etc; o las aplicaciones propias lanzadas por plataformas como iVoox, Spreaker o incluso la propia de Google.

Sin embargo, hasta ayer, Pocket Cast era una aplicación de pago, por la que en 2014 pagué 2,99 € (más tarde pasó a costar 3,99 €). Y digo hasta ayer porque con el lanzamiento de la versión 7.5 la aplicación ha pasado a ser gratuita para Android e iOS como explican en su blog en una nota de prensa y en otra entrada explicando los motivos.

Aplicación móvil de Pocket Cast
Aplicación móvil de Pocket Cast

Hace poco más de un año, esta aplicación, que se lanzó en 2010, fue adquirida por un conglomerado que agrupa emisoras de radio, productores y creadores de podcast esperándose que se le diera un impulso. Sin embargo el primer gran movimiento tras la adquisición fue el resideño que llegó con la versión 7.0 y que no fue recibido por todos con el mismo entusiasmo encontrando fuertes críticas en parte de los usuarios.

Por mi parte, debo decir, lo que más me costó fue acostumbrarme a aprender los nuevos deslizamientos y ubicaciones de determinadas secciones y, es cierto, inicialmente se perdieron algunas funciones que fueron traídas de vuelta por los desarrolladores en las siguientes actualizaciones (y gran parte del humor que caracterizaba sus changelogs), aunque la principal pega para muchos usuarios fue que sus playlist desaparecieron.

Nuevo servicio Pocket Cast Plus de suscripción

Al contrario que algunos servicios que recortan las funciones en la versión gratuita (¿verdad, Evernote?) Pocket Cast ha optado por dejar, como debería ser, todas las funciones actuales disponibles de forma gratuita en su aplicación móvil y añadir otras en un nuevo servicio que sigue la tónica, cada vez más presente, de aplicaciones que sustituyen el pago único por un servicio de suscripción llamado Pocket Cast Plus que tendrá un coste de 1,09 €/mes o 10,99 €/año.

Pocket Cast Plus incluye el uso de las aplicaciones para Windows, macOS (también para Linux en formato AppImage, Snap o instalable para Arch a través de AUR), que básicamente se limitan a empaquetar la aplicación web; una gran «desconocida» que lleva años permitiendo sincronizar lo que escuchas entre el móvil y cualquier navegador web, pero cuyo uso estaba sujeto a un pago único (9,68 € pagué por ella hace dos años).

Aplicación Web de Pocket Cast
Aplicación Web de Pocket Cast

Precisamente para los usuarios que pagamos en su momento por el uso de la aplicación web y que ahora nos encontraríamos con tener que empezar a pagar una suscripción para seguir usándola, Pocket Cast ha incluido con el cambio de forma de monetización el regalo de tres años de suscripción a Pocket Cast Plus.

Otra novedad es que los usuarios del nuevo servicio podrán subir sus propios archivos a la nube para ser reproducido (aplicando funciones como el recorte de silencios o la reproducción acelerada) desde cualquiera de las aplicaciones, contando con 10 Gb de almacenamiento.

Pocket Cast Plus es un servicio de suscripción que permite usar las aplicaciones de escritorio y web e incluye almacenamiento en la nube

Por último, en la aplicación móvil, se han incluido nuevos diseños de iconos y temas.

Como he dicho, el ofrecer un servicio de suscripción es un movimiento que no me parece sorprendente viendo la tentencia de las aplicaciones / servicios pero, como comentan en The Verge, falta por ver cual será la estrategia de monetización teniendo en cuenta que no se cuenta con suplir los ingresos de descargas de la aplicación con un aumento de suscriptores.

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Seth

Gatoflauta protestón incorregible, friki en mi tiempo libre, friki en mi tiempo ocupado, y a una cámara pegado. Android, privacidad, obsesiones tecnológicas y políticas, y escritura por desahogo. "Normal" sólo a veces.
Seth

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